멸종위기종 양비둘기, 임진강 일대서 집단 서식
멸종위기종 양비둘기, 임진강 일대서 집단 서식
  • 홍성호 기자
  • 승인 2021.11.25 09:58
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위치 추적으로 양비둘기의 서식지 이동 사례 첫 확인
연천군 임진강 주변 무리를 지어 먹이를 먹는 양비둘기. 사진=환경부 제공
연천군 임진강 주변 무리를 지어 먹이를 먹는 양비둘기. 사진=환경부 제공

 

[뉴스로드] 멸종위기 야생생물 Ⅱ급 텃새인 양비둘기 80여 마리가 경기도 연천 임진강 일대에서 집단 서식하는 모습이 국립생태원 실태 조사 결과 확인됐다.

양비둘기 집단 서식지는 전남 구례군 지역에서 60여 마리가 발견됐으나 임진강 일대에서 발견된 적은 이번이 처음이다. 
    
양비둘기는 1980년대까지 전국적으로 서식하는 텃새였으나, 집비둘기와의 경쟁 및 잡종화 등으로 개체수가 급감하여 2017년 멸종위기 야생생물 Ⅱ급으로 지정됐다.

국립생태원 멸종위기종복원센터(조류팀)는 올해 3월부터 8월까지 연천군 임진강 일대 주변 지역을 대상으로 양비둘기 개체군 보전 및 관리를 위한 정밀 분포조사를 실시한 결과 새로운 번식지 3곳을 발견했다. 
    
양비둘기는 최소 2∼3마리에서 최대 30여 마리가 무리 지어 생활하고 있었으며, 낮에는 임진강 주변의 물가나 풀밭에서 먹이활동을 한 뒤 밤에는 교각의 틈, 구멍을 잠자리로 이용했다.

연구진은 연천 양비둘기의 집단서식 범위를 파악하기 위해 무리 중 1마리에 위치추적기를 부착하여 추적한 결과, 이 개체가 북한지역으로 이동하여 정착한 것도 확인했다.
  
북한으로 이동한 개체는 올해 5월 부화한 어린 양비둘기로 8월 20일까지 번식지 주변에서 서식한 이후, 8월 21일 북한 강원도 김화군 임남댐 인근 서식지까지 약 70km를 이동하여 11월 3일까지 동일지역에 서식했다.

텃새로 알려진 양비둘기의 지역 간 이동에 대해서 현재까지 밝혀진 바가 없으며, 원서식지를 떠나 새로운 서식지에 정착한 것이 이번 연구를 통해 확인됐다.

국립생태원은 양비둘기의 이번 분포조사 이외에도 양비둘기 서식지 보전에 가장 큰 위협이 되는 집비둘기 관리, 신규 서식지 발굴 등을 위해서 민·관·연 협의체를 운영하고 있다. 또한 양비둘기의 번식 생태, 서식지 이용, 유전적 다양성, 증식기술 개발, 위협요인 관리 등 개체군 보전을 위한 다양한 연구를 수행하고 있다.

조도순 국립생태원장은 “이번 연구 결과가 멸종위기종인 양비둘기의 서식지와 개체군 보전을 위한 밑거름이 되길 바라며, 앞으로 양비둘기의 성공적인 복원을 위해 관련 연구에 매진하겠다”라고 말했다.

뉴스로드 홍성호 기자newko1122@naver.com


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